Notre Dame de Grand Guerre

Bij het noord-Franse dorp Massiges zijn opgravingen te vinden van de Eerste Wereldoorlog. Nu is er in de wijde omgeving van Verdun zo ongeveer in elk dorp en bos een monument, een opgraving, een kerkhof of een museum te vinden over La Grand Guerre, maar die van Massiges is anders. De opgravingen dateren uit 2013 en 2014 – de meest recente naar mijn weten.

Lees verder

Sint Aphroditius in Béziers

Tijdens ons bezoek in Béziers beklommen we de klokkentoren van de Saint Nazaire kathedraal (vernoemd, zoals zo vele kerken hier naar de H. Nazarius), de Magdalenaloze kerk van Saint Magdalene, en de gesloten kerk van de H. Aphrodisius, die volgens vrome legendes als pagane priester in Egypte de vluchtende H. Familie onderdak verschafte. Tussendoor genieten we van het Ave Maria in de lokale parkeergarage, en – uiteraard – van koffie met ijs.

Magdalena Tenhemelopneming in Mirepoix

In de Cathédrale S.t Maurice in het zuid-Franse Mirepoix vond ik een bijzonder zij-altaar toegewijd aan Maria Magdalena. Op de gebeeldhouwde, maar vooral op de prachtige glas-in-loodramen lopen bijbelse en legendarische elementen door elkaar heen, tot en met een spectaculaire Magdalena Tenhemelopneming. De besproken legendarische taferelen en verhalen komen overigens uit de bekende Middeleeuwse verzameling De Gulden Legende.

Kouwenaar en Mysjkin in Narbonne

Het gedicht ‘Tuin’ (tekst hieronder) van de Nederlandse dichter Gerrit Kouwenaar (1923-2014) is afgebeeld in de tuin van de kathedraal St.-Just et St.-Pasteur in het Franse Narbonne. De Nederlandse ambassade in Parijs sponsorde het gedicht. Het is in het Frans vertaald door Jan Mysjkin, die ik ken als de vertaler van het enige werk van de Duitse katholieke dadaïst Hugo Ball dat in onze taal vertaald is, ‘Tenderenda de Fantast‘.

Lees verder

Magic: the Golem

Sommige kaarten van Magic the Gathering zijn cultuurtheologisch te leuk om niets mee te doen. Deze week ‘Steel Golem‘ van Donato Giancola.

De Steel Golem is een van de bijna 50 Golemkaarten uit MtG. Steel Golem kost drie grijze mana, dat wil zeggen: elke kleur en kleurencombinatie mana kan gebruikt worden om de kaart te casten. Steel Golem heeft 3 aanval en 4 verdediging.

Ability en flavor text zijn bijzonder interessant bij elkaar gebracht door Giancola. Steel Golem zorgt ervoor jijzelf geen creatures meer kan casten, waardoor je feitelijk jezelf beroofd van een verdere opbouw van je leger.

Lees verder

Hautpoul: Katharendorp tegen stijle bergwand

Vandaag bezochten we het middeleeuwse bergdorp Hautpoul, vlak bij Mazamet (een uurtje rijden boven Carcassonne). We bezochten het bergdorp, het Mariabeeld op de top, ons nieuwe droomhuis en het enige café van het dorp. Hautpoul kende tot hun uitroeiing een grote groep Kartharen. Het altaar op de top, net onder het Mariabeeld, geeft daarom een ietwat wrange smaak.

Het geheim van Bérenger Saunière

Naast de berg van Montségur is het kleine bergdorpje Rennes-le-Château een van de meest interessante plekken van zuid-Frankrijk. Althans voor de cultuurtheologisch geïnteresseerde bezoeker dan. Rennes vormt het middelpunt van een van de grootste moderne legendes van het Westen: het geheim van pastoor Bérenger Saunière en zijn documents secret, die de bron zouden hebben gevormd voor Dan Browns wereldberoemde romen De Da Vinci Code. Een kritische beschouwing is op zijn plaats. Wat is er nu precies waar van al die legendes rond Maria Magdalena, Jezus en de verloren bloedlijn?

Noel Corbu als Berenger Sauniere (1961)

Lees verder

Trouw: 4 sterren voor ‘Toptheologen’

Dagblad Trouw waardeerde mijn bundel Toptheologen. The Next Generation met vier (uit vijf) sterren, en komt daarmee gelijk op nummer 1 de top-vijf in gedenderd. Eindoordeel:

Heerlijk om een een behoorlijk toegankelijk boek in handen te hebben over deze theologische denkers, die inderdaad tot de top in hun vak behoren, maar over wie je nooit een letter leest in de populaire media. Je moet daarvoor wel een beetje ingewijd zijn maar dan word je in minder dan 150 pagina’s weer even flink bijgespijkerd.

Jezus stierf voor Frankrijk

Christus gestorven en verrezen voor de Franse soldaat, als martelaar stervend op het slagveld van Le Grand Guerre. Het klinkt een beetje cru zo, maar in Eglise Saint Gimer gebeurt het. In deze kerk voor de voor mij totaal onbekende sint Gimer bevond zich een Aux Morts Pour La Patrie, een herdenksteen voor de gevallen uit deze parochie gedurende de Eerste Wereldoorlog. Op bijna klungelige wijze zijn er in 1945 nog vier boordjes bijgehangen ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Boven dit oorlogsmonument een gekruisigde Christus, opgericht op het slachtveld.

Lees verder

The upside of falling down

Ik heb me al eens eerder verzet tegen de rubbertegeldictatuur waar ons land aan ten prooi is gevallen: de wens tot complete controle over onze leefomgeving in de vorm van een manische risicoreductie in de opvoeding van onze kinderen met een verloren generatie van prinsen en prinsessen als gevolg. Voor The Optimist mocht ik het nog eens uitleggen. De interviewer vertaalde het interview in het Engels.

Bron: TheOptimist.nl

De verleiding van Maria Magdalena

La Tentation de la Madeleine geschilderd door de Antwerpse Jacob Jordaens (1593-1678), ik kwam haar tegen in het (gratis te bezoeken) Musée des Beaux-Arts in het Zuid-Franse Carcassonne. Een vreemde plek misschien voor een ‘Neerlandse’ schilder, maar het museum hing vol met de mindere goden uit de Lage Landen (no disrespect). Maar nog interessanter was de afbeelding die ik er zag.

Lees verder

Magic: Lamia (Lillith)

Sommige kaarten van Magic the Gathering zijn cultuurtheologisch te leuk om niets mee te doen. Deze week ‘Thoughtrender Lamia‘ van Magali Villeneuve.

‘Thoughtrender Lamia’ is een vrij dure kaart: zes mana, waarvan tenminste twee zwart om te casten. De twee zwarte mana geven al aan dat het hier om een demon, heks of een ander duister creatuur gaat.

Lamia is een enchantment en een creature (vijf aanval, drie verdediging) tegelijk. Haar ability is constellation: als Lamia of een ander enchantment door jou wordt gespeeld, moeten al je opponenten een kaart afleggen op hun graveyard.

Lees verder

Magic: Revelation

Sommige kaarten van Magic the Gathering zijn cultuurtheologisch te leuk om niets mee te doen. Deze week ‘Revelation‘ van Kaja Foglio.

‘Revelation’ is een goedkope kaart: hij kost slechts één groene mana om te casten. Groen is de kleur van groei in MtG. Het is een world enchantment, dat wil zeggen dat deze kaart invloed heeft op alle spelers.

Op de kaart is de Annunciatiescène afgebeeld in glas-in-lood. Maria krijgt bezoek van de engel Gabriël, die haar vertelt dat zij moeder van Gods kind zal worden (Lc. 1,26-35).

Lees verder

Politie hoort niet in beklaagdenbank

De politie ligt stevig onder vuur vanwege een reeks schietincidenten waarbij agenten hun wapen trokken. Vorige week werd een agent veroordeeld tot een gevangenisstraf van twee jaar omdat hij onbedoeld de bijrijder van een automobilist zwaar verwondde. Cultuurtheoloog Frank Bosman vindt dat de politie niet in het verdachtenbankje geplaatst moet worden als geweld gebruiken. ‘Het geeft een verkeerd signaal af, alsof elke schietende diender gelijk een foute diender is.’

Bron: Dit is de dag (EO, NPO 1)

Frisse kijk op erotiek

Spruitjeslucht en een bekrompen seksuele moraal, Christenen kampen nog steeds met dat oudbollige imago. Aldus het Brabants Dagblad van vandaag dat suggereert – waarvoor dank – dat ik in mijn boek ‘God houdt van seks’ hiermee afreken. Hopen dat de realiteit deze wens volgt. In dit griote interview blik ik ook terug op de plek die seksualiteit innam in mijn ouderlijk gezin en op het grootseminarie van Den Bosch.’Ik heb daar niks aan overgehouden, geen woede, geen frustraties, geen onbehagen. Het katholieke gevoel zit ontzettend diep in mij en dat vind ik uitermate prettig.’

Lees verder

‘Herdenken duurt nooit eeuwig’

In Nieuwegein werd vanmiddag de ramp met vlucht MH17 herdacht. Het werd een indrukwekkende, emotionele bijeenkomst. Maar of we er elk jaar bij stilstaan, dat is nog de vraag. In het RTL-programma Editie NL zei ik daarover onder andere: ‘Over een jaar of vijf à tien jaar is deze ramp weggeëbd, althans voor de niet-direct betrokkenen’.

Bron: Editie NL (RTL)